Respeitabilidade também é de luta: uma história da Sociedade Beneficente 13 de maio de Piracicaba

Manifestação de Benedito José Anastácio, um dos mais destacados presidentes da história do Clube. (Foto: Acervo de memórias do Clube)

Por Willian Robson Soares Lucindo*

Os jornais de Piracicaba anunciaram que os “homens de cor” da cidade planejavam, pelo sétimo ano seguido, promover festejos em comemoração à abolição da escravatura. Pode-se dizer que, nas primeiras décadas do século XX, a expressão “homens de cor” era usada para identificar pessoas negras em situações respeitosas, em casos de desordens e suspeitas de crimes os periódicos costumavam chamar de pretos/as ou mulatos/as. A Gazeta de Piracicaba, na edição de 5 de maio de 1908, e o Jornal de Piracicaba, do dia 10 de maio de 1908, disseram que “Os sócios da Sociedade ‘Luiz Gama’ em marcha” sairiam da rua Santa Cruz, às seis horas da tarde, até sua “sede social, onde os aguardar[ia] o distinto orador dr. Osório de Souza”. Além dos ritos de costumes, que envolviam missa, préstito com vivas à imprensa, abolicionistas de prestígio nacional e local, discursos, músicas e fogos de artifício, eles desfilariam com o quadro de Luiz Gama, que depois seria pendurado em sua sede. Curiosamente, na notícia sobre a celebração de 13 de maio de 1908, a Gazeta de Piracicaba informou que foram os homens de cor da “Sociedade Beneficente 13 de Maio” que realizaram essas atividades.

No livro de atas da “Sociedade Beneficente 13 de Maio”, o registro da sessão solene realizada em 1908 tem um pequeno deslize de seu autor, o então secretário Félix João da Luz. Seu deslize foi confundir o nome de sua agremiação, escrevendo que aquela era uma “sessão solene da Sociedade Luiz Gama, digo, Sociedade Antônio Bento Beneficente”. Ele escreveu trechos das falas de alguns dos oradores, dando mais detalhes de conteúdo do discurso feito pelo orador oficial, Osório de Souza. Segundo seu relato, naquela ocasião fora inaugurado “os retratos dos obliteráveis Patriarcas da Liberdade – Antônio Bento e Luiz Gama”. Desta forma, têm-se três associações de homens de cor em Piracicaba comemorando o aniversário da lei que pôs fim ao escravismo no Brasil, todas com o mesmo orador oficial.

Osório de Souza era promotor público e colaborador da Gazeta de Piracicaba. Ele esteve na sessão solene registrada por Félix da Luz. Sua assinatura consta na ata, junto com outro membro da Gazeta e do Jornal de Piracicaba. Por isso, é difícil de acreditar que seu periódico confundiu os nomes das associações. Na verdade, o que parece ser uma grande confusão entre entidades negras faz parte dos esforços que as populações negras fizeram (e fazem) para criar e manter organizações de seus mais variados interesses.

Ao longo de uma pesquisa sobre o período que vai 1900 a 1930, encontrei citações a uma entidade negra piracicabana chamada “Luiz Gama” em apenas dois anos, 1907 e 1908. Na primeira vez, ela aparece como coorganizadora dos festejos de 13 de maio ao lado da “Sociedade Beneficente Antônio Bento” na programação publicada pela Gazeta de Piracicaba. No Jornal de Piracicaba, ela é a única responsável pelos festejos em 1907. E ambos os periódicos informam que era uma sociedade formada por “homens de cor”.

A atual “Sociedade Beneficente 13 de Maio” de Piracicaba foi fundada em 1901, sob o nome “Sociedade Beneficente Antônio Bento”, em homenagem ao “eminente chefe abolicionista”. Luiz Dias Araújo, seu idealizador e primeiro presidente, desejava que ela fosse “uma sociedade de contribuição pecuniária para o fim especial de comemorar-se condignamente a áurea lei de 13 de maio”. Até 1908, todas as informações encontradas sobre ela sugerem que essa comemoração era sua principal atividade, mas também houve outras ações. Por exemplo, em 1902, ela contribuiu na campanha pela reforma do antigo teatro, e seus sócios também se reuniam em bailes. Quando seus estatutos foram reformulados pela primeira vez, além da troca de nome, houve uma mudança de finalidade, tornando-se uma associação de ajuda mútua. Nesse momento, “mulheres, esposas ou não dos sócios” puderam ser aceitas como sócias. A reformulação não foi o principal motivo de sua troca de nome.

Estandarte da SB 13 de Maio com a data da primeira refundação (1908). 2016. Acervo do projeto “As Cores da Cidadania: os clubes negros do estado de São Paulo (1897-1952)”.

Segundo depoimentos de antigos sócios, famílias abastadas que prestavam algum tipo de ajuda ao clube não gostavam da imagem de Antônio Bento, um abolicionista considerado radical, líder dos caifazes que atuou junto aos escravizados em fuga (ver mais sobre sua vida em Alexandre Ferro OtsukaLuiz Antônio Muniz de Souza e Castro e Debora Fiuza de Figueiredo Orsi). Solicitaram, então, que fosse feita uma homenagem à data da Abolição, que na época era feriado nacional, dedicado ao dia da fraternidade entre os brasileiros. Neste sentido, pode ser que uma parte dos associados da “Sociedade Beneficente Antônio Bento” tenha criado outra entidade para atender a esse pedido. Outra possibilidade é de que, durante os debates sobre a troca de nome, tenha havido a sugestão de tomar como patrono Luiz Gama e que muitos tenham aderido a esta ideia, explicando, portanto, a confusão do relator e da imprensa (Sobre a trajetória de Luiz Gama, veja Elciene AzevedoLuiz Carlos Santos). No fim, homenagear a data 13 de maio parece que trouxe o consenso, fazendo com que ela seguisse até os dias de hoje como o nome da agremiação.

Entretanto, não se pode olhar para esse episódio e encarar essas pessoas como assimiladas que se renderam aos desejos dos poderosos. Mesmo que o nome tenha mudado, a homenagem a Antônio Bento continuou sendo feita, através do quadro que seguiu pendurado em suas paredes e dos discursos feitos durante seus festejos. Mais do que isso, a entidade continuou a promover ações que valorizavam as populações negras e colocá-las em evidência positivamente. Algo fundamental para a luta antirracista, ou melhor, para a defesa da classe/raça contra o preconceito de cor, conforme diziam na época, em uma sociedade em que diversos intelectuais defendiam abertamente em livros, jornais e palestras a tese da inferioridade negra. A adequação do nome foi uma forma de manter a associação em atividade, o que sempre foi muito difícil.

Em seus primeiros anos a “Sociedade Beneficente Antônio Bento” se dedicou exclusivamente a organizar as comemorações nos 13 de maio, colocando em pauta os festejos promovidos por pessoas negras. Sua primeira comemoração oficial, em 1902, teve divulgação do programa desde o começo de maio e os jornais fizeram vários elogios. A celebração foi feita com “brilhantismo” e “entusiasmo”; apresentando “um bem organizado préstito”. Foi “uma apoteose ao grande abolicionista Antônio Bento”, uma “garbosa passeata”. Resumindo, foi “magnifica comemoração, levada a efeito pela esforçada sociedade”, que merecia toda “congratulação”, alardeou a Gazeta de Piracicaba, na edição de 15 de maio de 1902, e o Jornal de Piracicaba, na sua publicação em 14 e 15 de maio de 1902. Enquanto essa comemoração ocupou quase meia página de jornal, outra festa mereceu cinco linhas da Gazeta de Piracicaba. Este jornal disse que teve no largo de São Benedito uma missa e “animados sambas e batuques, [que] incomodaram a vizinhança nas noites de 12 e 13”, mas sem desordem. Nesse caso, sem desordem significava sem brigas e confusões.

Geralmente, as festas negras recebiam atenção parecida com a nota dos batuques, inclusive destacando que aconteceu dentro da ordem. Então, pode-se dizer que houve uma readequação das formas de festejar para que as populações negras fossem vistas longe dos estigmas e estereótipos atribuídos às pessoas negras. Esse fenômeno é comum na história do associativismo negro. Dirigentes de associações negras tentaram, de diferentes formas, provar a capacidade negra, apresentar uma imagem positiva, alcançar a respeitabilidade.

Durante muito tempo, a bibliografia tratou a busca por respeitabilidade como um processo de aburguesamento e elitização, contudo, Petrônio Domingues afirma que a dicotomia entre pessoas negras da elite e da plebe não se sustenta. Analisando trajetórias negras, percebem-se negros que seriam da elite, mas que frequentaram espaços criados pela plebe, bem como casos de negros ditos plebe que fundaram espaços similares aos da elite. Lívia Maria Tiede afirma que, apesar de os homens de cor (pessoas negras que frequentavam associações) tentarem estabelecer uma distinção com as “pessoas negras desqualificadas”, nunca houve uma separação física entre os dois grupos. Geralmente, moravam nos mesmos bairros paulistanos. Para Fernanda Oliveira da Silva, as diferenças entre as pessoas associadas e as pessoas não associadas poderiam envolver questões financeiras, mas as agremiações negras sofriam com falta de recursos, ao ponto de interromper suas atividades, o que demonstra que as pessoas de seus quadros associativos viviam “a partir de condições que em nada se assemelhavam a elite”.

A “Sociedade Beneficente Antônio Bento” passou por muitos problemas financeiros. Dois meses antes da festa de 1902, seu tesoureiro passou a publicar nos jornais um “convite” aos “sócios em atraso com as respectivas mensalidades”, como demonstrou a Gazeta de Piracicaba, em 9 de março de 1902. De acordo com suas atas, alguns sócios se desligavam porque mudavam de cidade por conta de trabalho e/ou por não terem condições de pagar as mensalidades. Por isso, foram comuns campanhas de parcelamentos e/ou perdão das dívidas. Esses problemas de caixa foram determinantes para que a sociedade não funcionasse regularmente e passasse por várias mudanças de sede, até a construção do seu atual prédio na década de 1940.

Fachada da sede da Sociedade Beneficente 13 de Maio. Foto Silvia Lara, 2016. Acervo do projeto “As Cores da Cidadania: os clubes negros do estado de São Paulo (1897-1952)”

O clube foi desativado formalmente em 1914, sendo refundado somente em julho de 1921. Depoimentos e notícias jornalísticas apontam, entretanto, que seus sócios continuaram articulados. Félix João da Luz e Firmino Costa, por exemplo, compuseram a diretoria de 1913-1914, depois estiveram na liderança das comissões de “homens de cor” que organizaram os festejos de 13 de maio entre 1914 e 1921 e, ainda, assinaram a ata de refundação. Em seu terceiro estatuto está exposto, pela primeira vez, que a sociedade deveria atender os interesses dos “homens de cor”, desenvolvendo a sua educação. Porém, antes disso, já apareciam ações explícitas voltadas para os interesses das populações negras, como palestras exaltando a contribuição negra na História do Brasil.

A “Sociedade Beneficente 13 de Maio” agregou (e agrega) diversas experiências das populações negras de Piracicaba, com vínculos diretos e indiretos. O jornal O Patrocínio (1926-1927) foi criado por um de seus sócios, Alberto Almeida. Existiram escolas de alfabetização, música e samba em sua sede, times de futebol e festas… muitas festas aos sons de sambas e tambu, o que ainda é presente na cidade. Tambu, batuque de umbigada ou caiumba, é um batuque com aspectos semelhantes ao jongo, dança-rito de matriz banto da África-Central e rearranjada no interior paulista, especialmente no oeste paulista conforme indica Amaílton Magno Azevedo e Antonio Filogenio de Paula Junior.

Recorte do Jornal Cidade, de Piracicaba, de 12 de maio de 2008, mostrando a jazz-band do Grêmio Recreativo Luiz Gama em 1934.

Assista ao vídeo do historiador Willian Robson Soares Lucindo no Acervo Cultne sobre este artigo:

*Willian Robson Soares Lucindo é professor da Secretaria Municipal de São Paulo. Doutor em História -Unicamp; Rede de Historiadorx Negrxs; Essa pesquisa foi publicada pelo Geledés e Cultne. E-mail: wrsl0202@hotmail.com; Instagram: @wrsl0202

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